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Bundesverwaltungsgericht
Urt. v. 21.06.2011, Az.: BVerwG 2 WD 10.10
Degradierung eines Soldaten als Disziplinarmaßnahme wegen versuchter und vollendeter Steuerhinterziehung
Gericht: BVerwG
Entscheidungsform: Urteil
Datum: 21.06.2011
Referenz: JurionRS 2011, 20655
Aktenzeichen: BVerwG 2 WD 10.10
 

Verfahrensgang:

vorgehend:

TDiG Süd - 03.11.2009 - AZ: 6 VL 12/09

Fundstellen:

NJW 2011, 8

PersV 2012, 110-115

BVerwG, 21.06.2011 - BVerwG 2 WD 10.10

In dem gerichtlichen Disziplinarverfahren
g e g e n
Herrn Stabsfeldwebel ...,
hat der 2. Wehrdienstsenat des Bundesverwaltungsgerichts in der nichtöffentlichen Hauptverhandlung am 21. Juni 2011,
an der teilgenommen haben:
Vorsitzender Richter am Bundesverwaltungsgericht Golze,
Richter am Bundesverwaltungsgericht Dr. Müller,
Richter am Bundesverwaltungsgericht Dr. Burmeister,
ehrenamtlicher Richter Oberstabsarzt Fiß und
ehrenamtliche Richterin Oberfeldwebel Kuhnt,
für Recht erkannt:

Tenor:

Auf die Berufung der Wehrdisziplinaranwaltschaft wird das Urteil der 6. Kammer des Truppendienstgerichts Süd vom 3. November 2009 im Ausspruch über die Disziplinarmaßnahme geändert.

Der Soldat wird in den Dienstgrad eines Hauptfeldwebels herabgesetzt.

Die Kosten des Berufungsverfahrens werden dem Soldaten auferlegt.

Gründe

I

1

Der jetzt ... Jahre alte Soldat war nach dem Hauptschulabschluss und einer erfolgreichen Ausbildung im Kraftfahrzeugmechaniker-Handwerk mit anschließender Berufstätigkeit in seinem Ausbildungsbetrieb im Februar 1979 zum Grundwehrdienst eingezogen worden. Nach vereinbarten zwei Jahren Dienstzeit schied er im Februar 1981 im Range eines Obergefreiten wieder aus der Bundeswehr aus. Im Anschluss an Tätigkeiten in seinem früheren Ausbildungsbetrieb und als Schweißer, unterbrochen von Zeiten der Erwerbslosigkeit, wurde er am 5. April 1983 als sogenannter "Wiedereinsteller" unter gleichzeitiger Berufung in das Dienstverhältnis eines Soldaten auf Zeit erneut zur Bundeswehr einberufen. Berufssoldat ist er seit dem 16. November 1989. Er wurde regelmäßig befördert. Seine Ernennung zum Stabsfeldwebel erfolgte mit Wirkung zum 22. März 2004. Mit Ablauf des 31. August 2012 wird er voraussichtlich in den Ruhestand treten.

2

Nach mehreren Vorverwendungen und erfolgreichen Lehrgangsbesuchen bestand der Soldat im Dezember 1993 die Laufbahnprüfung "Meister im Kraftfahrzeugmechaniker-Handwerk"; sein Meisterprüfungszeugnis datiert vom 5. Januar 1994. Anschließend wurde er als Kompanietruppführer und Schirrmeister beim ...bataillon ..., später ...bataillon ... in M., danach beim ...bataillon ... in I. eingesetzt. Nach weiteren kraftfahrzeugspezifischen Lehrgängen wurde der Soldat im Juni 2002 als "Prüfer für den Kraftfahrzeugverkehr" amtlich anerkannt und wurde ihm unter anderem die Führung des zugehörigen Dienstsiegels übertragen. Einer Voraborientierung über die Wegversetzung des Soldaten aus dem ...bataillon ... hatte dessen Kommandeur im Hinblick auf die Spezialistenstellung des Soldaten widersprochen. Gleichwohl wurde er am 1. Dezember 2007 zur ...kompanie ... in I. versetzt, wo er derzeit als Systeminstandsetzungsfeldwebel und Schirrmeister verwendet wird.

3

In der vorletzten planmäßigen Beurteilung vom 4. September 2002 wurden die Leistungen des Soldaten im Beurteilungszeitraum bei Höchstnote 7 dreimal mit "7" ("Leistungen überragen in außergewöhnlichem Maß die Anforderungen - Spitzenleistung"), zwölfmal mit "6" ("Leistungen übertreffen sehr deutlich die Anforderungen") und einmal mit "5" ("Leistungen übertreffen erheblich die Anforderungen") bewertet; der Durchschnittswert betrug "6,13". In der Stellungnahme des nächsthöheren Vorgesetzten wurde der Soldat als absoluter Fachmann auf seinem Gebiet beschrieben, dem es durch hohes persönliches Engagement immer wieder gelinge, zu einem hohen materiellen Bereitschaftsstand des Bataillons beizutragen. In der vergleichenden Betrachtung der Hauptfeldwebel des Bataillons gehöre er deutlich zum oberen Leistungsdrittel. Er solle "mit besonderem Nachdruck (D)" gefördert werden, weil er eine deutliche Perspektive zum Oberstabsfeldwebel aufweise.

4

In der letzten planmäßigen Beurteilung durch seinen damaligen Batteriechef, Hauptmann G., vom 4. Februar 2005 erhielt der Soldat bei Höchstnote 7 die Durchschnittsnote "6,31" ("Leistungen übertreffen sehr deutlich die Anforderungen"). Der nächsthöhere Vorgesetzte, der die Beurteilung in allen Punkten stützte, beschrieb den Soldaten als "Meister seines Fachs", der nicht nur hervorragend als Techniker, sondern auch in seinem Verantwortungsbewusstsein, dienstlichen Engagement, Führungskönnen und soldatischen Berufsverständnis beispielgebend sei. Der Soldat sei ein Portepee-Unteroffizier, der die Förderung zum Spitzendienstgrad verdient habe.

5

Major Gu., Disziplinarvorgesetzter des Soldaten von Dezember 2007 bis 30. Oktober 2009, bewertete in der Sonderbeurteilung gemäß ZDv 20/6 Nr. 407b vom 30. Januar 2009 die Aufgabenerfüllung des Soldaten auf dem Dienstposten bei Höchstnote 9 im Durchschnitt mit "6,8" ("Die Leistungserwartungen wurden ständig übertroffen"). Der Soldat zeichne sich durch seine außergewöhnlich hohe fachliche Kompetenz aus. Er verstehe es, ihm unterstellte Soldaten durch eigenes Vorleben von Zuverlässigkeit, Engagement und Teamgeist zu führen, deren Stärken zu nutzen und sie zu Höchstleistungen anzuspornen. In der Berufungshauptverhandlung hat Major Gu. als Leumundszeuge unter anderem ausgesagt, der Soldat sei ein unverzichtbarer Berater des Kompaniechefs gewesen und habe leistungsmäßig zum "oberen Drittel" gehört.

6

Dem weder straf- noch disziplinarrechtlich vorbelasteten Soldaten wurden am 25. Juni 1985 die Ehrenmedaille der Bundeswehr und am 11. August 1992 das Ehrenkreuz der Bundeswehr in Silber verliehen. Der Soldat ist berechtigt, das Abzeichen für Leistungen im Truppendienst, Stufe I, zu tragen. Ihm waren wegen vorbildlicher Pflichterfüllungen am 24. September 1991, 30. März 1998 und 9. Juni 2006 sowie wegen einer hervorragenden Einzeltat am 30. März 2007 förmliche Anerkennungen ausgesprochen worden. In Anerkennung seiner besonderen Leistungen als Schirrmeister wurde ihm am 8. April 1999 für die Dauer von 12 Monaten eine Leistungszulage von 200 DM bewilligt. Am 16. September 2005 erhielt er in Anerkennung seiner herausragenden Leistungen eine einmalige Leistungsprämie in Höhe von 1 900 €.

7

In dem mit dem vorliegenden Disziplinarverfahren in den Anschuldigungspunkten 1 bis 4 weitgehend sachgleichen Strafverfahren wurde gegen den Soldaten mit rechtskräftigem Strafbefehl des Amtsgerichts R. vom 25. März 2008 wegen versuchter Steuerhinterziehung in vier Fällen und vollendeter Steuerhinterziehung in zwei Fällen (§ 370 Abs. 1 Nr. 2 und Abs. 2 AO, §§ 22, 23 StGB) eine Freiheitsstrafe von zehn Monaten verhängt und für die Dauer von zwei Jahren zur Bewährung ausgesetzt. Daneben wurde dem Soldaten auferlegt, 100 Stunden gemeinnützige Arbeit zu erbringen. Diese Auflage erfüllte der Soldat in einem Alten- und Pflegeheim.

8

Der Soldat ist seit 2006 kinderlos verheiratet. Aus seiner ersten, im Jahr 2003 geschiedenen Ehe stammt sein 19.. geborener Sohn M. . Die Vaterschaft seines 19.. von einer anderen Kindesmutter nichtehelich geborenen Sohnes S., der inzwischen bereits berufstätig ist, hat der Soldat anerkannt.

9

Der Soldat erhält Dienstbezüge der Besoldungsgruppe A 9, von denen ihm monatlich etwa 2 375 € ausbezahlt werden. Im Rahmen einer Nebentätigkeit als Automechaniker bei einer Speditionsfirma verdiente er bereits 2006/2007 monatlich ca. 250 bis 400 €; zurzeit beträgt sein dortiger Nebenverdienst 250 €. Das im Jahr 2005 erworbene Wohnhaus in H. ist noch mit 40 000 € belastet; der Immobilienkredit wird monatlich mit 520 € bedient. Seine Ehefrau ist seit 1. Dezember 2010 krankheitsbedingt aus ihrem ...Arbeitsverhältnis ... ausgeschieden und erhält ca. 1 050 € Rente im Monat. Die Pachteinnahmen aus der von den Eltern stammenden Landwirtschaft betragen jährlich etwa 275 €.

10

Für seine frühere Ehefrau und seinen bei ihr lebenden Sohn M. zahlt der Soldat monatlich ca. 889 € Unterhalt. M., der ein Gymnasium besucht, hat nach einer Chemotherapie seine im Jahr 2008 ausgebrochene Leukämie-Erkrankung inzwischen überwunden. Der Soldat organisierte aus Anlass der Erkrankung seines Sohnes im Rahmen der Aktion "Knochenmarkspende B." eine Spendenaktion.

II

11

1.

In dem durch Verfügung des Befehlshabers Heeresführungskommando vom 26. Mai 2008 ordnungsgemäß eingeleiteten gerichtlichen Disziplinarverfahren hat die 6. Kammer des Truppendienstgerichts Süd gemäß der fünf Vorwürfe in der Anschuldigungsschrift vom 30. April 2009 durch Urteil vom 3. November 2009 entschieden, dass gegen den Soldaten ein Beförderungsverbot für die Dauer von vier Jahren, verbunden mit einer Kürzung seiner Dienstbezüge um ein Zwanzigstel für die Dauer von neun Monaten, verhängt wird. Die Truppendienstkammer hat dabei folgende tatsächliche Feststellungen getroffen:

"Auch nachdem der Soldat aus C. wegversetzt worden war, hat er die Verbindung zu seiner Heimat ... nicht abreißen lassen. Dies lag an dem dortigen Grundbesitz und daran, dass seine Mutter und später auch seine erste Ehefrau mit dem gemeinsamen Sohne dort wohnten. Deshalb fuhr er regelmäßig, nahezu alle 14 Tage, nach T. bei C. . Von dort aus sind es ca. 25 Kilometer bis zum Grenzübergang ... . Im Rahmen seiner Familienheimfahrten nutzte der Soldat diesen Umstand für Einkäufe von Waren, welche im Nachbarlande billiger angeboten werden.

So hat er jeweils über den Grenzübergang F. am 30.09.2006 10.600, am 17.12.2006 11.400 und am 15.02.2007 1.800 Stück unversteuerte Zigaretten in die Bundesrepublik Deutschland verbracht (Anschuldigungspunkte 1, 2 und 3, ergänzt).

Darüber hinaus hat er mindestens im Zeitraum 30.04.2004 bis 03.04.2007 an im Einzelnen nicht mehr feststellbaren Tagen und nicht mehr feststellbaren Grenzübergängen, weitere 26.200 Stück unversteuerte Zigaretten nach Deutschland eingeführt (Anschuldigungspunkt 4, ergänzt).

Diese Zigaretten waren jedoch nicht für den Eigenverbrauch bestimmt, sondern wurden von ihm mit einem Aufschlag von 5,00 € zum Preis von 28,50 € pro Stange im Bekanntenkreise verkauft.

Auch im dienstlichen Bereich (Anschuldigungspunkt 5, ergänzt) war es kein Geheimnis dass der Soldat regelmäßig nach ... fuhr. Deswegen traten verschiedene Kameraden mit der Frage an ihn heran, ob er von dort nicht billige Zigaretten mitbringen könne. Dies hat der Soldat jeweils bejaht und nachfolgend, an im Einzelnen nicht mehr feststellbaren Tagen, im Zeitraum Januar 2005 bis Anfang April 2007 jeweils 1 Stange an den damaligen Unteroffizier K. und den Stabsunteroffizier S. verkauft. In gleicher Art und Weise hat er seinen damaligen Batteriechef, den Major G., zwei- bis dreimal mit jeweils 1 Stange Zigaretten versorgt. Diese Zigarettenkäufer gingen dabei jeweils davon aus, dass es sich bei den an sie übergebenen Zigaretten jeweils um die Freimenge handelte, welche der Soldat legaler Weise nach Deutschland hatte einführen dürfen.

Der Erlass über Handel und Gewerbe im Bereich der Bundeswehr war dem Soldaten dabei bekannt. Er hielt ihn jedoch nicht für einschlägig.

Wegen dieses Gesamtverhaltens hat der Soldat eigenen Angaben zufolge 7.000,00 € an Steuern nachzahlen müssen. Außerdem kam es zu dem bereits erwähnten sachgleichen Strafverfahren, in welchem gegen ihn auf die genannte Freiheitsstrafe von 10 Monaten erkannt wurde. Da deren Vollstreckung zur Bewährung für die Dauer von 2 Jahren ausgesetzt wurde, war ihm auferlegt worden, insgesamt 100 Stunden gemeinnütziger Arbeit zu erbringen. Dies hat der Soldat getan.

Bei den "Beschaffungsfahrten" gemäß der Anschuldigungspunkte 1, 2 und 3 ist der Soldat jeweils von Zollkräften ertappt worden. Dabei wurde u.a. festgestellt, dass er hinter der Lehne der Rückbank in seinem Pkw noch ein zweites Blech angebracht hatte und die Zigarettenstangen in dem so entstandenen Hohlraum verstaut waren. Nach Angaben des Soldaten hat er dieses Blech jedoch nicht zum Zwecke des Zigarettenschmuggels angebracht, sondern weil er von Zöllnern wegen eines ansonsten lose im Kofferraum liegenden Reservekanisters angesprochen und aufgefordert worden war, diesen rutschfest zu verstauen.

Nach Überzeugung der Kammer hätte es eines zusätzlichen Bleches nur wegen des Reservekanisters nicht bedurft. Dieser hätte auch anderweitig gesichert werden können, z.B. mit einem Spanngurt o.ä."

12

Die Truppendienstkammer hat das festgestellte Verhalten des Soldaten in den Anschuldigungspunkten 1 bis 4 jeweils als vorsätzlichen Verstoß gegen seine Pflicht zum treuen Dienen (§ 7 SG) gewertet, weil er zumindest versucht habe, der Bundesrepublik Deutschland die fälligen Einfuhrabgaben vorzuenthalten und so das Vermögen des Bundes zumindest gefährdet habe. Dieses Verhalten stelle zugleich jeweils einen Verstoß gegen die außerdienstliche Wohlverhaltenspflicht (§ 17 Abs. 2 Satz 2 SG) dar. Im Anschuldigungspunkt 5 hat die Vorinstanz wegen Verstoßes gegen die ihm bekannten Regelungen des Erlasses "Handel und Gewerbeausübung im Bereich der Bundeswehr" (VMBl 2000, 49) eine vorsätzliche Verletzung der Pflicht zum treuen Dienen (§ 7 SG) angenommen. Zugleich liege darin ein Verstoß gegen die Fürsorgepflicht (§ 10 Abs. 3 SG), die Kameradschaftspflicht (§ 12 Satz 2 SG) und die innerdienstliche Wohlverhaltenspflicht (§ 17 Abs. 2 Satz 1 SG), weil der Soldat durch sein Handeln - zum Teil ihm unterstellte - Kameraden der Gefahr disziplinarischer, gegebenenfalls sogar strafrechtlicher Verfolgung ausgesetzt habe. Er habe insgesamt ein Dienstvergehen (§ 23 Abs. 1 SG) von Gewicht begangen, für das er als Vorgesetzter gemäß § 10 Abs. 1 SG verschärft einzutreten habe.

13

Zur Bemessung der Disziplinarmaßnahme hat das Truppendienstgericht unter anderem ausgeführt, da Soldaten in einem besonderen Treueverhältnis zum Staat stünden, verbiete es sich für sie, ein Verhalten zu zeigen, das zumindest geeignet sei, das Gemeinwesen zu schädigen. Dies habe der Soldat aber durch seine "Zigarettenschmuggelei" in nicht unerheblichem Maße über einen längeren Zeitraum in der Absicht getan, hieraus Gewinne zu erzielen. Ausgangspunkt der Zumessungserwägungen sei deshalb eine Dienstgradherabsetzung. Aufgrund mildernder Umstände in der Person des Soldaten, insbesondere jahrelanger erfreulicher Leistungen, förmlicher Anerkennungen und einer Nachbewährung habe es die Truppendienstkammer bei einer laufbahnhemmenden Maßnahme bewenden lassen. Das danach verwirkte Beförderungsverbot habe wegen der Schwere des Dienstvergehens am oberen Rand des gesetzlichen Rahmens angesiedelt werden müssen. Um das Beförderungsverbot für den Soldaten spürbar zu machen, sei es mit einer Gehaltskürzung verbunden worden. Bei deren Höhe und Dauer habe die Kammer berücksichtigt, dass der Soldat für sein Fehlverhalten bereits nicht unerheblich finanziell in Anspruch genommen worden sei.

14

2.

Gegen das der Wehrdisziplinaranwaltschaft am 9. Dezember 2009 zugestellte Urteil hat diese am 7. Januar 2010 auf die Maßnahmebemessung beschränkte Berufung zuungunsten des Soldaten eingelegt und beantragt,

ihn in den Dienstgrad eines Hauptfeldwebels herabzusetzen.

Zur Begründung wird im Wesentlichen geltend gemacht:

Die Kammer habe den Milderungsgründen zu großes Gewicht beigemessen und sei deshalb - richtigerweise von einer Degradierung ausgehend - zu einer unzutreffenden Maßnahmebemessung gelangt. Die nach Ansicht der Truppendienstkammer über Jahre hinweg erbrachte sehr gute dienstliche Führung des Soldaten und seine Nachbewährung könnten nicht das Absehen von einer Dienstgradherabsetzung rechtfertigen, weil der Soldat sowohl die vollendeten als auch die versuchten Steuerhinterziehungen wohl überlegt geplant und ausgeführt habe und dabei mit erhöhter krimineller Energie vorgegangen sei. Es habe sich um erhebliche vorsätzliche Straftaten gehandelt, bei denen es dem Soldaten nur auf seinen Vorteil angekommen sei, was sich auch an der durch das Strafgericht verhängten Freiheitsstrafe von zehn Monaten veranschauliche. Die ausgeprägte kriminelle Energie zeige sich auch in der planvollen Tatausführung des Soldaten, der eigens zur Durchführung des Schmuggels ein Blech in seinem Kraftfahrzeug angebracht habe. Die Vorinstanz habe aber weder das uneinsichtige Beharren des Soldaten auf seiner Schutzbehauptung, das Blech habe nur der Kanisterabsicherung dienen sollen, noch den durchdachten Tatablauf bei der Maßnahmebemessung berücksichtigt. Gegen ein Absehen von einer Dienstgradherabsetzung spreche außerdem, dass sich der Soldat aus eigennützigen Motiven über die Rechtsordnung hinweggesetzt und fehlendes Unrechtsbewusstsein gezeigt habe, weil er trotz wiederholter Aufdeckung seines Schmuggels und damit einhergehender Anzeigen nicht davon abgelassen habe. Darüber hinaus hätten die Straftaten auch einen ganz unmittelbaren Bezug zum dienstlichen Bereich gehabt, weil sie in das Vermögen des Dienstherrn eingegriffen und damit den Staat geschädigt hätten. Dadurch, dass der Soldat durch den Verkauf der geschmuggelten Zigaretten an Vorgesetzte und untergebene Kameraden innerhalb dienstlicher Unterkünfte und Anlagen diese in die Gefahr gebracht habe, mit disziplinarischen oder strafrechtlichen Ermittlungen überzogen zu werden, habe er schließlich gravierend im sozialen Nahbereich versagt. Nach alledem sei nur eine Dienstgradherabsetzung tat- und schuldangemessen.

III

15

Die gemäß § 115 Abs. 1 Satz 1, § 116 Abs. 1 Satz 1 und Abs. 2 WDO form- und fristgerecht eingelegte Berufung der Wehrdisziplinaranwaltschaft zuungunsten des Soldaten ist begründet und führt bei diesem zur Herabsetzung in den Dienstgrad eines Hauptfeldwebels.

16

1.

Das Rechtsmittel ist ausdrücklich und auch nach seinem Inhalt auf die Disziplinarmaßnahme beschränkt eingelegt worden. Der Senat hat daher die Tat- und Schuldfeststellungen sowie die disziplinarrechtliche Würdigung des Truppendienstgerichts seiner Entscheidung zugrunde zu legen und auf dieser Grundlage über die angemessene Disziplinarmaßnahme zu befinden; das Verschlechterungsverbot (§ 331 Abs. 1 StPO in Verbindung mit § 91 Abs. 1 Satz 1, § 123 Satz 3 WDO) gilt dabei nicht, weil es sich um eine Berufung zuungunsten des Soldaten handelt.

17

Das Truppendienstgericht ist in den Anschuldigungspunkten 1 bis 4 zu der (Schuld)Feststellung gelangt, dass der Soldat jeweils seine Pflicht zum treuen Dienen (§ 7 SG) vorsätzlich verletzt hat, indem er zumindest versucht hatte, der Bundesrepublik Deutschland die jeweils fälligen Einfuhrabgaben vorzuenthalten. Hierdurch ist das Vermögen des Bundes - die Tabaksteuer steht als Verbrauchssteuer im Sinne des Art. 106 Abs. 1 Nr. 2 GG dem Bund zu - zumindest gefährdet worden. Dieses Fehlverhalten stellt zugleich einen vorsätzlichen Verstoß gegen die Pflicht zum außerdienstlichen Wohlverhalten (§ 17 Abs. 2 Satz 2 SG) dar.

18

Hinzu kommen die von der Vorinstanz festgestellten vorsätzlichen Pflichtverletzungen im Anschuldigungspunkt 5. Der Soldat hat erneut gegen § 7 SG verstoßen, indem er entgegen den ihm bekannten Bestimmungen des Erlasses über "Handel und Gewerbeausübung im Bereich der Bundeswehr" in militärischen Liegenschaften Geschäfte mit seinem Batteriechef und mit Untergebenen abgewickelt hat. Damit hat er zugleich diese Kameraden der Gefahr disziplinarischer, gegebenenfalls strafrechtlicher Ermittlungen ausgesetzt und insoweit gegen seine Kameradschaftspflicht (§ 12 Satz 2 SG) und - hinsichtlich der Untergebenen - gegen seine Fürsorgepflicht (§ 10 Abs. 3 SG) sowie darüber hinaus gegen seine Pflicht zu achtungs- und vertrauenswürdigem Verhalten (§ 17 Abs. 2 Satz 1 SG) verstoßen.

19

Diese Schuldfeststellungen, die ein Dienstvergehen (§ 23 Abs. 1 SG) darstellen, sind eindeutig und widerspruchsfrei und damit für den Senat bindend.

20

2.

Bei der Bemessung der Disziplinarmaßnahme ist von der von Verfassungs wegen allein zulässigen Zwecksetzung des Wehrdisziplinarrechts auszugehen. Diese besteht ausschließlich darin, dazu beizutragen, einen ordnungsgemäßen Dienstbetrieb wiederherzustellen und/oder aufrechtzuerhalten ("Wiederherstellung und Sicherung der Integrität, des Ansehens und der Disziplin in der Bundeswehr", vgl. dazu Urteil vom 11. Juni 2008 - BVerwG 2 WD 11.07 - Buchholz 450.2 § 38 WDO 2002 Nr. 26 mit weiteren Nachweisen). Bei Art und Maß der Disziplinarmaßnahme sind nach § 58 Abs. 7 in Verbindung mit § 38 Abs. 1 WDO Eigenart und Schwere des Dienstvergehens und seine Auswirkungen, das Maß der Schuld, die Persönlichkeit, die bisherige Führung und die Beweggründe des Soldaten zu berücksichtigen.

21

a)

Eigenart und Schwere des inner- und außerdienstlichen Dienstvergehens bestimmen sich nach dem Unrechtsgehalt der Verfehlungen, d.h. nach der Bedeutung der verletzten Dienstpflichten. Danach wiegt das Dienstvergehen des Soldaten schwer.

22

Der Schwerpunkt der Verfehlungen liegt zunächst in der mehrfachen Verletzung der Pflicht zum treuen Dienen (§ 7 SG) in den Anschuldigungspunkten 1 bis 4. Sie gehört zu den zentralen Pflichten eines Soldaten. Ihre Verletzung hat in der Regel schon deshalb erhebliches Gewicht.

23

Die Pflicht zum treuen Dienen nach § 7 SG fordert allgemein von dem Soldaten, im Dienst und außerhalb des Dienstes durch gewissenhafte, sorgfältige und loyale Pflichterfüllung zur Funktionsfähigkeit der Bundeswehr beizutragen und alles zu unterlassen, was diese in ihrem durch das Grundgesetz festgelegten Auftrag schwächen würde. § 7 SG setzt sich zusammen aus einer Vielzahl soldatischer Einzelpflichten. Zu ihnen zählt auch, das Vermögen des Dienstherrn zu schützen. Dem hat der Soldat nach den bindenden Feststellungen der Vorinstanz durch seine versuchten und vollendeten Steuerhinterziehungen in den Anschuldigungspunkten 1 bis 4 als zugleich außerdienstliches Verhalten im Sinne des § 17 Abs. 2 Satz 2 SG zuwidergehandelt. Insoweit ist der Soldat im Rahmen seiner Pflicht zum treuen Dienen auch seiner Verpflichtung zur Loyalität gegenüber der Rechtsordnung, vor allem der Beachtung der Strafgesetze (vgl. z.B. Urteil vom 25. Juni 2009 - BVerwG 2 WD 7.08 - Buchholz 450.2 § 38 WDO 2002 Nr.29 m.w.N.), nicht nachgekommen. Denn er hat kriminelles Unrecht begangen und ist deshalb - wenn auch auf Bewährung - rechtskräftig zu einer Freiheitsstrafe von zehn Monaten "verurteilt" worden. Das vorsätzliche strafbare Fehlverhalten weckt zudem Zweifel an der Rechtstreue, der persönlichen Integrität und der dienstlichen Zuverlässigkeit des Soldaten. Die allgemeine Gesetzestreue eines Beamten oder Soldaten ist eine wesentliche Grundlage des öffentlichen Dienstes, dessen Angehörigen nach Art. 33 Abs. 4 GG die Ausübung hoheitlicher Befugnisse obliegt (vgl. Urteil vom 31. Juli 1996 - BVerwG 2 WD 21.96 - BVerwGE 103, 361<367> = Buchholz 236.1 § 7 SG Nr. 9, S. 22 f.). Deshalb ist ein - auch außerdienstlicher - Verstoß gegen Rechtsnormen, die wichtige Gemeinschaftsinteressen schützen, allgemein geeignet, das Vertrauen in eine ordnungsgemäße Dienstausübung zu erschüttern (vgl. Urteil vom 2. April 2008 - BVerwG 2 WD 13.07 - Buchholz 450.2 § 38 WDO 2002 Nr. 25, m.w.N.). Ein solcher Fall ist auch hier gegeben. Das durch § 370 AO geschützte Rechtsgut ist die Sicherung des staatlichen Steueranspruchs, d.h. des rechtzeitigen und vollständigen Steueraufkommens (BGH, Urteil vom 2. Dezember 2008 - 1 StR 416/08 - BGHSt 53, 71<80> m.w.N.). In diesem Zusammenhang ist ferner von erheblichem Gewicht, dass der Soldat, der ebenso wie ein Beamter Repräsentant des demokratischen Rechtsstaats ist, Steuer- und Abgabenhinterziehungen begangen und dadurch das Vermögen des Gemeinwesens gefährdet und geschädigt hat, obwohl er gerade aus Steuermitteln alimentiert wird (vgl. zur Steuerhinterziehung durch Beamte z.B. Urteile vom 30. August 2000 - BVerwG 1 D 37.99 - BVerwGE 112, 19 <27> = Buchholz 232 § 54 Satz 3 BBG Nr. 23 S. 25 und vom 6. Juni 2007 - BVerwG 1 D 8.06 - [...]).

24

Der Umstand, dass es strafrechtlich zum Teil nur zur versuchten Steuerhinterziehung gekommen war, führt nicht zu einer milderen Einstufung der Verfehlungen. Der Versuch einer Straftat stellt bereits ein Dienstvergehen dar. Disziplinarrechtlich belastet deshalb ein Dienstvergehen als versuchte Straftat einen Soldaten grundsätzlich genauso wie eine vollendete Straftat. Etwas anderes kann nur dann gelten, wenn der Nichteintritt des Taterfolges auf zurechenbarem Verhalten des Soldaten beruhte (vgl. dazu insgesamt Urteil vom 14. Oktober 2009 - BVerwG 2 WD 16.08 - Buchholz 449 § 17 SG Nr. 43 m.w.N.). Ein solcher Fall liegt hier aber nicht vor. Der Soldat hat zum Teil nur deshalb keine vollendete Straftat begangen, weil sein kriminelles Verhalten von Zollkräften rechtzeitig entdeckt worden war.

25

Außerdem hat die Truppendienstkammer im Anschuldigungspunkt 5 - für den Soldaten sehr belastend - hinsichtlich der ihm unterstellten Soldaten Stabsunteroffizier S. und Unteroffizier K. wegen der Verstrickung in das eigene Fehlverhalten mit der Gefahr, dafür straf- und disziplinarrechtlich belangt zu werden, einen Verstoß gegen seine Fürsorgepflicht (§ 10 Abs. 3 SG) angenommen. Diese beinhaltet die Pflicht jedes militärischen Vorgesetzten, Untergebene nach Recht und Gesetz zu behandeln. Der Untergebene muss u.a. das berechtigte Gefühl haben, dass sich der Vorgesetzte bei allen Handlungen und Maßnahmen vom Wohlwollen gegenüber dem jeweiligen Untergebenen leiten lässt und dass er stets bemüht ist, ihn vor Schäden und unzumutbaren Nachteilen zu bewahren (ständige Rechtsprechung, z.B. Urteil vom 3. Juli 2007 - BVerwG 2 WD 12.06 - Buchholz 449 § 10 SG Nr. 58 m.w.N.).

26

Zugleich hat das Truppendienstgericht im Anschuldigungspunkt 5 - unter ergänzender Einbeziehung der Verstrickung des damaligen Batteriechefs, Major G., - festgestellt, dass der Soldat seine Kameradschaftspflicht (§ 12 Satz 2 SG) verletzt hat; auch das ist von Gewicht. Inhalt und bestimmende Faktoren der Pflicht zur Kameradschaft sind das gegenseitige Vertrauen der Soldaten der Bundeswehr, das Bewusstsein, sich jederzeit, vor allem in Krisen- und Notzeiten, aufeinander verlassen zu können, sowie die Verpflichtung zu gegenseitiger Achtung, Fairness und Toleranz (vgl. Urteil vom 24. April 2007 - BVerwG 2 WD 9.06 - <insoweit nicht veröffentlicht in BVerwGE 128, 319 und in Buchholz 449 § 10 SG Nr. 57>). Ein Vorgesetzter, der die Rechte, die Ehre oder die Würde seiner Kameraden verletzt, untergräbt den dienstlichen Zusammenhalt, stört den Dienstbetrieb und beeinträchtigt damit letztlich auch die Einsatzbereitschaft der Truppe; zugleich disqualifiziert er sich in seiner Vorgesetztenstellung (ständige Rechtsprechung, z.B. Urteil vom 13. Februar 2003 - BVerwG 2 WD 33.02 - Buchholz 235.01 § 38 WDO 2002 Nr. 1 m.w.N.).

27

Aber auch die Verletzung der Pflicht zu achtungs- und vertrauenswürdigem Verhalten (§ 17 Abs. 2 Satz 1 SG) im Anschuldigungspunkt 5 wiegt schwer. Die Pflicht zur Wahrung von Achtung und Vertrauen ist kein Selbstzweck, sondern hat funktionalen Bezug zur Erfüllung des grundgesetzmäßigen Auftrages der Streitkräfte und zur Gewährleistung des militärischen Dienstbetriebs. Ein Soldat, insbesondere ein Vorgesetzter - wie hier -, bedarf der Achtung seiner Kameraden und Untergebenen sowie des Vertrauens seiner Vorgesetzten, um seine Aufgaben so zu erfüllen, dass der gesamte Ablauf des militärischen Dienstes gewährleistet ist. Dabei kommt es nicht darauf an, ob eine Beeinträchtigung der Achtungs- und Vertrauenswürdigkeit tatsächlich eingetreten ist, sondern nur darauf, ob das festgestellte Verhalten dazu geeignet war (ständige Rechtsprechung, z.B. Urteil vom 13. Januar 2011 - BVerwG 2 WD 20.09 - m.w.N.). Das war hier der Fall.

28

Eigenart und Schwere des inner- und außerdienstlichen Dienstvergehens werden hier schließlich auch durch die Tatumstände bestimmt. Es handelt sich nicht um ein einmaliges Fehlverhalten des Soldaten. Dieser hat innerhalb von etwa drei Jahren (April 2004 bis April 2007) mehrfach schwer versagt, indem er quasi gewerbsmäßig insgesamt 50 000 Zigaretten aus der ... illegal über die Grenze gebracht hat. Obwohl seine "Schmuggelfahrten" - wie er wusste - wiederholt entdeckt worden waren, hat er sein Fehlverhalten fortgesetzt und nach seiner Einlassung vom 29. Januar 2008 das Risiko härterer Sanktionen bewusst in Kauf genommen. Diese hohe kriminelle Energie kommt auch in dem Umstand zum Ausdruck, dass er den Umbau seines Kraftfahrzeuges gezielt zum "Zigaretten-Schmuggel" vorgenommen oder zumindest ausgenutzt hat.

29

Ferner wiegt schwer, dass der Soldat aufgrund seines Dienstgrades als Stabsfeldwebel - wenige Wochen vor Beginn seines Fehlverhaltens im April 2004 war er in diesen Dienstgrad befördert worden - in einem Vorgesetztenverhältnis stand (§ 1 Abs. 3 SG in Verbindung mit § 4 Abs. 1 Nr. 2 und Abs. 3 VorgV). Soldaten in Vorgesetztenstellung obliegt eine erhöhte Verantwortung für die Wahrung dienstlicher Interessen. Wegen seiner herausgehobenen Stellung ist ein Vorgesetzter in besonderem Maße für die ordnungsgemäße Erfüllung seiner Dienstpflichten verantwortlich und unterliegt damit im Falle einer Pflichtverletzung einer verschärften Haftung, da Vorgesetzte in ihrer Haltung und Pflichterfüllung ein Beispiel geben sollen (§ 10 Abs. 1 SG). Dabei ist nicht erforderlich, dass es der Soldat bei seinem Fehlverhalten innerhalb eines konkreten Vorgesetztenverhältnisses an Beispielhaftigkeit hat fehlen lassen. Es reicht das Innehaben einer Vorgesetztenstellung aufgrund des Dienstgrades aus (vgl. dazu Urteil vom 13. Januar 2011 a.a.O. m.w.N.). Das war hier der Fall.

30

b)

Das Dienstvergehen hatte zwar für die Personalplanung und -führung der Truppe keine negativen Auswirkungen; die Versetzung des Soldaten am 1. Dezember 2007 zur ...kompanie ... war bedarfsbedingt erfolgt. Den Soldaten belastet jedoch der durch ihn vorübergehend verursachte und nicht geringwertige Steuerausfallschaden in Höhe von insgesamt 7 000 €.

31

c)

Die Beweggründe des Soldaten für sein Fehlverhalten waren allein von Eigennutz geprägt. Der Gewinn aus dem Verkauf der geschmuggelten Zigaretten - insgesamt etwa 1 250 € (50 000 Zigaretten, d.h. 250 Stangen mit je 5 € Verdienst) - diente nach der Einlassung des Soldaten der Deckung seiner Benzinkosten für seine Fahrten nach B. und (später) der Begleichung der Steuernachforderungen.

32

d)

Das Maß der Schuld des Soldaten wird vor allem dadurch bestimmt, dass er vorsätzlich gehandelt hat. Hinreichende Anhaltspunkte dafür, dass er zur Tatzeit im Sinne des § 21 StGB erheblich vermindert schuldfähig gewesen sein könnte, sind nicht ersichtlich und werden auch nicht geltend gemacht.

33

Milderungsgründe in den Umständen der Tat, die die Schuld des Soldaten mindern könnten, sind ebenfalls nicht erkennbar. Sie wären nach der ständigen Rechtsprechung des Senats (vgl. z.B. Urteil vom 10. September 2009 - BVerwG 2 WD 28.08 m.w.N.) nur dann gegeben, wenn die Situation, in der der Soldat versagt hat, von so außergewöhnlichen Besonderheiten gekennzeichnet war, dass ein an normalen Maßstäben orientiertes Verhalten nicht mehr erwartet und daher auch nicht vorausgesetzt werden konnte. Dazu hat der Senat in seiner gefestigten Rechtsprechung verschiedene - nicht abschließende - Fallgruppen entwickelt, von denen hier allenfalls ein Handeln in einer ausweglos erscheinenden, unverschuldeten wirtschaftlichen Notlage, die auf andere Weise nicht zu beheben war, in Betracht käme (vgl. dazu u.a. Urteil vom 10. September 2009 a.a.O. m.w.N., ständige Rechtsprechung). Immerhin hatte der Soldat im Strafverfahren durch seinen Verteidiger geltend gemacht, die Taten aus "finanzieller Not" begangen zu haben.

34

Ausreichende Anhaltspunkte dafür, dass die Voraussetzungen des Milderungsgrundes "Handeln in einer wirtschaftlichen Notlage" im Tatzeitraum (April 2004 bis April 2007) vorgelegen haben könnten, sind jedoch nicht ersichtlich. Dies gilt bereits für eine "wirtschaftliche Notlage" im Sinne des Milderungsgrundes. Der Soldat hat im Disziplinarverfahren insoweit nichts Substanziiertes vorgebracht. Er hatte zwar sowohl im Strafverfahren als auch im Disziplinarverfahren sinngemäß geltend gemacht, sich damals in "angespannten finanziellen Verhältnissen" befunden zu haben. Zugleich hatte er jedoch eingeräumt, er könne mit Geld schon umgehen. Es sei ja nicht so gewesen, dass ihm das "Wasser bis zum Hals gestanden" habe. Er habe einfach gut über die Runden kommen wollen. In diesem Sinne hat sich der Soldat auch vor dem Truppendienstgericht eingelassen: Finanziell sei er ja nicht am "Absaufen" gewesen; ein bisschen Geld habe er schon in der Hinterhand gehabt. In der Berufungshauptverhandlung hat er die Richtigkeit dieser Einlassungen bestätigt; er sei damals finanziell einfach nicht vorwärts gekommen. Der Soldat, der ebenso wie seine Frau Nichtraucher ist, hat insoweit vor dem Senat von "Gier" gesprochen. Letztlich lässt auch der erwähnte Verwendungszweck des Gewinns aus dem Zigarettenschmuggel für Benzin und Steuernachforderungen erkennen, dass eine wirtschaftliche Notlage nicht vorlag.

35

e)

Im Hinblick auf die Zumessungskriterien "Persönlichkeit" und "bisherige Führung" sprechen für den Soldaten seine ihm in den Beurteilungen vom 4. September 2002 (Durchschnittsbewertung 6,13), vom 4. Februar 2005 (Durchschnittsbewertung 6,31 - jeweils bei Höchstnote 7) und vom 30. Januar 2009 (Durchschnittsbewertung 6,8 bei Höchstnote 9) attestierten überdurchschnittlichen Leistungen sowie die ihm verliehenen Auszeichnungen, förmlichen Anerkennungen, Zulage und Prämie. Ihm kann auch eine Nachbewährung zugebilligt werden. Nach übereinstimmenden Aussagen der Leumundszeugen Major Gu. und Major K., damals und jetzt Kompaniechefs der ...kompanie ..., kommt der Soldat seiner besonderen Verantwortung als Schirrmeister hervorragend nach. Seine Einsatzbereitschaft sei sehr hoch. Würde er seinen Dienstgrad verlieren, müsse der Soldat wegversetzt werden. Dies würde dramatische Folgen für die Kompanie haben, wie Major K. in der Berufungshauptverhandlung betont hat.

36

Zugunsten des Soldaten ist weiter zu berücksichtigen, dass dieser bisher weder disziplinar- noch strafrechtlich in Erscheinung getreten war und sich aus Anlass der Erkrankung seines Sohnes M. im Rahmen der Aktion "Knochenmarkspende B." sozial engagiert hatte.

37

Der Soldat war auch von Anfang an geständig. Soweit er allerdings im Rahmen des Straf- und Disziplinarverfahren wiederholt - zuletzt in der Berufungshauptverhandlung - verbal Einsicht und Reue gezeigt hat, ist dies schon deshalb wenig glaubhaft, weil er nach seiner Einlassung trotz wiederholter Entdeckung seiner "Schmuggelfahrten" durch Polizei und Zoll sein Fehlverhalten fortgesetzt und so das Risiko härterer Sanktionen bewusst in Kauf genommen hatte. Entsprechend seiner Einlassung vom 3. April 2007 hatte er den "Zigarettenschmuggel" auch nicht aus Einsicht in die Strafbarkeit seines Handelns und aus Reue eingestellt, sondern ausdrücklich nur deshalb, weil sich inzwischen seine finanzielle Situation gebessert hatte (Nebentätigkeit, geringere Unterhaltsleistungen).

38

f)

Bei der Gesamtwürdigung aller vorgenannter be- und entlastender Umstände ist es im Hinblick auf die Bemessungskriterien des § 38 Abs. 1 WDO und die Zwecksetzung des Wehrdisziplinarrechts erforderlich, aber auch ausreichend, den Soldaten in den Dienstgrad eines Hauptfeldwebels herabzusetzen; die Zulässigkeit dieser Disziplinarmaßnahme ergibt sich aus § 58 Abs. 1 Nr. 4 in Verbindung mit § 62 Abs. 1 Satz 3 WDO.

39

Bei der konkreten Bemessung der Disziplinarmaßnahme geht der Senat in seiner gefestigten Rechtsprechung (vgl. z.B. Urteil vom 13. Januar 2011 a.a.O.) von einem zweistufigen Prüfungsschema aus:

40

aa)

Auf der ersten Stufe bestimmt er im Hinblick auf das Gebot der Gleichbehandlung (Art. 3 Abs. 1 GG) vergleichbarer Fälle sowie im Interesse der rechtsstaatlich gebotenen Rechtssicherheit und Voraussehbarkeit der Disziplinarmaßnahme eine Regelmaßnahme für die in Rede stehende Fallgruppe als "Ausgangspunkt der Zumessungserwägungen".

41

Das Schwergewicht des Dienstvergehens liegt in den vorsätzlichen außerdienstlichen Verfehlungen des Soldaten in den Anschuldigungspunkten 1 bis 4, d.h. den wiederholten vollendeten und versuchten Steuerhinterziehungen gemäß § 370 Abs. 1 Nr. 2 und Abs. 2 AO. Eine Steuerhinterziehung stellt im Hinblick auf den dem Staat verursachten Schaden ein schweres Wirtschaftsdelikt dar (vgl. zum Beamtendisziplinarrecht z.B. BVerfG, Kammerbeschluss vom 6. Mai 2008 - 2 BvR 336/07 - NJW 2008, 3489 <3491>; BVerwG, Urteil vom 9. November 1994 - BVerwG 1 D 57.93 - BVerwGE 103, 184 <186> und Beschluss vom 5. März 2010 - BVerwG 2 B 22.09 - NJW 2010, 2229 <2230>). Nach der ständigen Rechtsprechung des für Beamtendisziplinarsachen zuständigen Disziplinarsenats (z.B. Urteil vom 8. September 2004 - BVerwG 1 D 18.03 - Buchholz 235.1 § 85 BDG Nr. 7 m.w.N.) handelt es sich deshalb aus disziplinarischer Sicht bei einer Steuerhinterziehung nicht um ein "Kavaliersdelikt", sondern um eine regelmäßig schwerwiegende Verfehlung. Sie ist dadurch gekennzeichnet, dass sich der Beamte durch strafbares Verhalten unter Schädigung des Staates - und damit in der Regel auch des eigenen Dienstherrn - persönlich unberechtigt hohe Steuervorteile verschafft, obwohl er öffentliche Aufgaben wahrzunehmen hat und durch Steuermittel alimentiert wird. In Fällen der Steuerhinterziehung durch Beamte ist demzufolge der Ausspruch einer Dienstgradherabsetzung indiziert, wenn der Umfang der hinterzogenen Steuern besonders hoch ist - sich im fünf- oder sechsstelligen Betragsbereich bewegt - oder wenn mit dem Fehlverhalten zusätzliche schwerwiegende Straftatbestände oder andere nachteilige Umstände von erheblichem Eigengewicht verbunden sind (vgl. Urteil vom 8. September 2004 a.a.O.). Da - wie bereits dargelegt - die allgemeine Gesetzestreue nicht nur bei Beamten, sondern auch bei Soldaten eine wesentliche Grundlage des öffentlichen Dienstes im Sinne des Art. 33 Abs. 4 GG bildet, ist aus den genannten Erwägungen auch bei Soldaten die Degradierung Ausgangspunkt der Zumessungserwägungen. Soweit der Senat in früheren Entscheidungen in Fällen des vollendeten oder versuchten "Steuerbetrugs" als eines außerdienstlichen Eigentums- oder Vermögensdelikts eines Soldaten grundsätzlich eine laufbahnhemmende Maßnahme in Form eines Beförderungsverbots zum Ausgangspunkt seiner Bemessungsüberlegungen genommen hat (vgl. zuletzt Urteil vom 2. Dezember 1999 - BVerwG 2 WD 42.99 - Buchholz 236.1 § 17 SG Nr. 29), hält er daran bei besonders hohen Steuerhinterziehungen, beim Hinzutreten weiterer schwerwiegender Straftatbestände oder anderer nachteiliger Umstände von erheblichem Eigengewicht nicht mehr fest.

42

Unter diesen Voraussetzungen ist auch hier eine Dienstgradherabsetzung indiziert; davon war im Ergebnis auch die Vorinstanz ausgegangen. Zwar bewegte sich der Steuerausfallschaden "nur" im vierstelligen Betragsbereich. Die Steuerhinterziehung war jedoch mit anderen nachteiligen Umständen von erheblichem Eigengewicht verbunden, sodass insgesamt ein schwerer Fall vorliegt. Der Soldat hat nicht nur über drei Jahre außerdienstlich quasi gewerbsmäßig und mit hoher krimineller Energie 50 000 Zigaretten nach Deutschland "eingeschmuggelt" und ist deswegen immerhin zu 10 Monaten Freiheitsstrafe "verurteilt" worden - bei einem Strafurteilsausspruch von einem Jahr Freiheitsstrafe wäre gemäß § 48 Satz 1 Nr. 2 SG ohne Weiteres ein Verlust seiner Rechtsstellung als Berufssoldat eingetreten -, sondern hat auch innerdienstlich insbesondere im Verhältnis zu seinen Untergebenen wiederholt schwer versagt.

43

bb)

Auf der zweiten Stufe ist dann zu prüfen, ob im konkreten Einzelfall im Hinblick auf die in § 38 Abs. 1 WDO normierten Bemessungskriterien und die Zwecksetzung des Wehrdisziplinarrechts Umstände vorliegen, die die Möglichkeit einer - bei erschwerenden Umständen - Verschärfung oder - bei erheblichen Entlastungsgründen - Milderung gegenüber der auf der ersten Stufe in Ansatz gebrachten Regelmaßnahme der Degradierung eröffnen.

44

Mangels durchgreifender Erschwerungs-, Milderungs- und Entlastungsgründe ist hier der Ausspruch einer Degradierung des Soldaten erforderlich, aber eine Herabsetzung um einen Dienstgrad, d.h. zum Hauptfeldwebel (Besoldungsgruppe A 8 mit Amtszulage), ausreichend. Das ergibt sich aus folgenden Erwägungen:

45

Der straf- und disziplinarrechtlich nicht vorbelastete Soldat kann sich lediglich mit Erfolg auf sein insgesamt überdurchschnittliches Leistungsbild, seine Auszeichnungen, förmlichen Anerkennungen, die Zulage und Prämie berufen. Weitere durchgreifende Milderungs- oder Entlastungsgründe stehen ihm - wie erwähnt - nicht zur Seite. Dies kann anstelle der an sich verwirkten Dienstgradherabsetzung nicht den Ausspruch einer der Art nach milderen Disziplinarmaßnahme rechtfertigen. Die Anforderungen, die an entlastende Umstände zu stellen sind, werden durch die Schwere des Dienstvergehens bestimmt. Daran gemessen werden diese Anforderungen hier nicht erfüllt. Denn im Grunde kann von jedem Soldaten erwartet werden, dass er sich inner- wie außerdienstlich gesetzestreu verhält und beanstandungsfreie - wenn auch nicht überdurchschnittliche - dienstliche Leistungen erbringt. Im Übrigen sind der Charakter eines Menschen und die Wertung seiner Festigkeit und Lauterkeit unteilbar. Ein im Charakter deutlich werdender Persönlichkeitsmangel kann nicht dadurch relativiert oder sogar kompensiert werden, dass der Soldat sonst im dienstlichen Bereich die erforderliche Disziplin wahrt, sich tadelfrei führt und in seinen dienstlichen Leistungen die Erwartungen des Dienstherrn erfüllt oder sogar übertrifft (Urteil vom 16. März 2011 - BVerwG 2 WD 40.09 m.w.N.).

46

Im Hinblick auf die Schwere des Dienstvergehens, die dabei gezeigte kriminelle Energie und den Zweck des Wehrdisziplinarrechts, aus spezial- und generalpräventiven Gründen durch die im Gesetz vorgesehene Disziplinarmaßnahme einen ordnungsgemäßen Dienstbetrieb wiederherzustellen und aufrechtzuerhalten, ist es daher erforderlich, den Soldaten um einen Dienstgrad zum Hauptfeldwebel zu degradieren. Ob sich dieser Disziplinarausspruch seinerseits vielleicht nachteilig auf den Dienstbetrieb der Kompanie des Soldaten auswirken kann, wie der Leumundszeuge, Major K., meint ("dramatische Folgen für die Kompanie"), ist in diesem Zusammenhang unerheblich; es kann jedenfalls nicht zugunsten des Soldaten berücksichtigt werden. Jede verhängte Disziplinarmaßnahme hat mehr oder weniger negative Auswirkungen auf den militärischen Dienstbetrieb, z.B. wenn ein Soldat durch ein Beförderungsverbot (§ 60 WDO) vorübergehend an einem dienstlichen Aufstieg gehindert ist und dementsprechend von einer förderlichen dienstlichen Verwendung ausgenommen werden muss oder er z.B. aus dem Dienstverhältnis entfernt wird (§ 63 WDO) mit der Folge, dass z.B. seine Spezialkenntnisse der Truppe nicht mehr zur Verfügung stehen. Der Gesetzgeber hat diese nachteiligen Folgen des Ausspruchs einer (jeden) Disziplinarmaßnahme im übergeordneten Interesse des Wehrdisziplinarrechts und seiner Zwecksetzung in Kauf genommen. Das wird auch am Wortlaut des § 38 Abs. 1 WDO deutlich. Danach sind bei Art und Maß der Disziplinarmaßnahme u.a. die Auswirkungen des Dienstvergehens, nicht aber die etwaigen Auswirkungen der insgesamt verwirkten Disziplinarmaßnahme zu berücksichtigen.

47

Neben spezialpräventiven Erwägungen, insbesondere im Hinblick auf die wenig glaubhaft gezeigte Reue und Einsicht in sein Fehlverhalten, ist die Degradierung zum Hauptfeldwebel auch deshalb geboten, weil diese Disziplinarmaßnahme mit Außenwirkung über ihren (engeren) Zweck hinaus bekanntermaßen auch pflichtenmahnende Wirkung auf die Angehörigen der Bundeswehr im Allgemeinen hat (Generalprävention). Der Soldat hat nicht nur als Vorgesetzter seinen Untergebenen wiederholt ein schlechtes Beispiel gegeben, sondern hat auch im letzten Drittel seines Berufssoldatenverhältnisses über einen Zeitraum von drei Jahren immer wieder schwer versagt. Letztlich sind zugunsten des Soldaten dabei aber auch seine überdurchschnittlichen Leistungen und seine Nachbewährung berücksichtigt worden mit der Folge, dass von einer gemäß § 62 Abs. 1 Satz 3 WDO zulässigen und im Hinblick auf die Schwere des mit zehn Monaten Freiheitsstrafe geahndeten Dienstvergehens weiteren Herabsetzung in den Dienstgrad eines Oberfeldwebels - oder gar Feldwebels - abgesehen worden ist.

48

cc)

Die vom Senat verhängte Dienstgradherabsetzung verstößt auch nicht gegen den Grundsatz der Verhältnismäßigkeit. Entsprechend dem bereits dargelegten Zweck des Wehrdisziplinarrechts ist es notwendig, die Disziplinarmaßnahme auszusprechen, die dem Gewicht des Dienstvergehens und dem dadurch eingetretenen Vertrauensschaden entspricht. Hat beides, wie im vorliegenden Fall, erhebliches Gewicht, so ist der wirtschaftliche und berufliche Nachteil, der für den Soldaten durch die Degradierung eintritt, nicht unverhältnismäßig. Er liegt als gesetzlich vorgesehene (vgl. § 62 WDO) und daher vorhersehbare Rechtsfolge in seinem persönlichen Verantwortungsbereich und ist seinem schuldhaft pflichtwidrigen Verhalten zuzurechnen. Dies ist hier nicht deshalb anders zu beurteilen, weil der Soldat, der voraussichtlich am 31. August 2012 in den Ruhestand treten wird, aufgrund des gesetzlichen Beförderungsverbots (vgl. § 62 Abs. 3 WDO) ohnehin nicht mehr befördert werden kann. Auch unter diesem Blickwinkel ist die Dienstgradherabsetzung nicht unverhältnismäßig. Da kein Rechtsanspruch auf Beförderung besteht, geht das Gesetz bei einer gebotenen Degradierung davon aus, dass der Soldat den durch die Disziplinarmaßnahme erlangten Status endgültig beibehält, d.h. sich die Dienst- und Versorgungsbezüge gemäß § 62 Abs. 2, § 135 Abs. 4 WDO auf Dauer nach dem niedrigeren Dienstgrad bestimmen (vgl. dazu insgesamt Urteil vom 4. Mai 2011 - BVerwG 2 WD 2.10 m.w.N.). Soweit der Soldat in der Berufungshauptverhandlung schließlich noch geltend gemacht hat, er hätte damals bereits zur Beförderung zum Oberstabsfeldwebel angestanden, ist dies schon deshalb nicht geeignet, eine Herabsetzung in den Dienstgrad eines Hauptfeldwebels als unverhältnismäßig anzusehen, weil es völlig ungewiss ist, ob er damals tatsächlich befördert worden wäre, zumal er sich auf keinem Dienstposten befand, der eine Beförderung ermöglicht hätte.

49

Die Kostenentscheidung beruht auf § 139 Abs. 1 Satz 2 Halbsatz 1 WDO. Es liegen keine Umstände vor, die es gerechtfertigt hätten, gemäß § 139 Abs. 1 Satz 2 Halbsatz 2 WDO die Kosten oder gemäß § 140 Abs. 3 Satz 3 WDO die dem Soldaten erwachsenen notwendigen Auslagen aus Billigkeitsgründen ganz oder teilweise dem Bund aufzuerlegen.

Golze
Dr. Müller
Dr. Burmeister

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