Haftungsdurchgriff

Haftungsdurchgriff
26.03.2014378 Mal gelesen
Viele deutsche Unternehmen beschäftigen sich im Rahmen der geplanten Gründung einer US-Tochtergesellschaft mit der Frage, welches Haftungsrisiko sie als Gesellschafter mit dieser Beteiligung eingehen.

Viele  deutsche  Unternehmen  beschäftigen  sich  im Rahmen der geplanten Gründung einer US-Tochtergesellschaft mit der Frage, welches Haftungsrisiko sie als Gesellschafter mit dieser Beteiligung eingehen.  Zwar verhält es sich mit der Haftung der Gesellschafter einer Gesellschaft mit beschränkter Haftung in den USA grundsätzlich nicht anders als in Deutschland, d.h. die Haftung z.B. einer Corporation (lnc.) ist in der Regel auf das Vermögen der Gesellschaft beschränkt, jedoch lassen US-Gerichte in Ausnahmefällen einen Haftungsdurchgriff (,,Piercing the Corporate Veil") auf die Gesellschafter bzw. die Muttergesellschaft zu. Nachfolgender Auszug  aus einem US-Urteil soll Ihnen Anhaltspunkte geben, wann ein US-Gericht von einem sogenannten Alter Ego ausgehen kann  und damit zur Bejahung einer Durchgriffshaftung kommen könnte.  

  1. Commingling of funds and other assets of the corporation with those of the individual shareholders;
  2. diversion of the corporation‘s funds or assets to non-corporate uses (to the personal uses of the corporation‘s shareholders);
  3. failure to maintain the corporate formalities necessary for the issuance of or subscription to the corporation‘s stock, such as formal approval of the stock issue by the board of directors;
  4. an individual shareholder representing to persons outside the corporation that he or she is personally liable for the debts or other obligations of the corporation;
  5. failure to maintain corporate minutes or adequate corporate records;
  6. identical equitable ownership in two entities;
  7. identity of the directors and officers of two entities who are responsible for supervision and management  (a partnership or sole proprietorship and a corporation owned and managed by the same parties);
  8. failure to adequately capitalize a corporation for the reasonable risks of the corporate undertaking;
  9. absence of separately held corporate assets;
  10. use of a corporation as a mere shell or conduit to operate a single venture or some particular aspect of the business of an individual or another corporation;
  11. sole ownership of all the stock by one individual or members of a single family;
  12. use of the same office or business location by the corporation and its individual shareholders;
  13. employment of the same employees or attorney by the corporation and its shareholder(s);
  14. concealment or misrepresentation of the identity of the ownership, management or financial interest in the corporation and concealment of personal business activities of the shareholders (sole shareholders do not reveal the association with a corporation, which makes loans to them without adequate security);
  15. disregard of legal formalities and failure to maintain proper arm‘s length relationships among related entities;
  16. use of a corporate entity as a conduit to procure services or merchandise to another person or entity;
  17. diversion of corporate assets from the corporation by or to a stockholder or other person or entity to the detriment of creditors, or the manipulation of assets and liabilities between entities to concentrate the assets in one and the liabilities in another;
  18. contracting by the corporation with another person with the intent to avoid die risk of nonperformance by use of the corporate entity; or the use of a corporation as a subterfuge to illegal transactions;
  19. for formation and use of the corporation to assume the existing liabilities of another person or entity.“